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basilicaCostituita dal solo santuario con il coro, dal transetto dell'abside e dalla prima campata delle tre navate, nel 1495 la Chiesa di S.Maria delle Grazie fu dichiarata sede parrocchiale, sostituendo la più antica Chiesa di S.Lorenzo e fu consacrata, anche se non ultimata, nel 1499 dal vescovo Fabrizio Marliani. Nel 1513 fu eretta a Collegiata.

Nel corso del Seicento l'originaria struttura gotica subì numerosi interventi: fu costruito un nuovo altare maggiore, eretta la torre campanaria, ampliate le cappelle laterali, successivamente decorate con stucchi. L'attuale disegno della facciata risale al 1880-1881.

Nella navata sinistra della chiesa, la cappella di S.Lorenzo ospita il mausoleo dei fondatori della città, eretto nel 1499 da Rolando II Pallavicino, contenente i resti mortali di Gian Ludovico Pallavicino e della moglie Anastasia Torelli, originariamente conservati nella Chiesa dell'Annunziata.

assunta di scaramuzzaAll'interno dell'edificio è conservato un magnifico polittico di dodici tavole di Filippo Mazzola, padre del più noto Parmigianino. Realizzato nel 1499 in occasione della consacrazione della collegiata, fu smembrato nel 1880 nel corso di grandi lavori di restauro dell'edificio; le tavole vennero separate dalla cornice e disperse.

Solo nel 2003 si è riusciti a ricostruire quasi completamente l'opera, pur mancando ancora due dipinti: un "San Cristoforo", attualmente conservato al Museo Nazionale di Budapest e un "Salvatore" che, purtroppo, non si è ancora riusciti a rintracciare.

polittico mazzolaL'ultima cappella nella navata sinistra della chiesa, la Cappella del SS.alt Sacramento, sulla parete di sinistra ospita un dipinto del 1847 del pittore parmense Francesco Scaramazza La Vergine degli Angeli che pare abbia ispirato Giuseppe Verdi, che soleva spesso sostare in preghiera davanti a quel quadro, nell'omonima romanza dell'opera "La forza del destino".

Sempre in questa cappella sopra il tabernacolo è collocata la reliquia della Sacra Spina, donata dal re di Francia Francesco I nel 1521 a Gian Ludovico II Pallavicino quale "riparazione morale" per l'uccisione dei marchesi Cristoforo e Manfredo Pallavicino, rispettivamente cugino e fratello di Gian Ludovico II, durante l'occupazione del Ducato di Milano ad opera dei Francesi.

La Collegiata è stata elevata al rango di Basilica Minore il 3 Maggio 2008, con una cerimonia officiata dal Cardinale Angelo Sodano.